Residuos industriales ¿todos son peligrosos?

Los residuos industriales son la basura que las diferentes industrias desechan, pero al igual que en nuestro hogar, no toda la basura o residuo industrial es peligrosa, ya que existe la biodegradable, la que se puede volver a utilizar y la que en definitiva, representa un peligro para nosotros y para el medio ambiente.

Residuos industriales sin peligro

Residuos como arena, material de construcción, papel o madera entre otros materiales son nobles con el medio ambiente porque se pueden descomponer ellos mismos y ser parte de la naturaleza en tiempos que mantienen un equilibrio sano en el medio ambiente, pero lo que más interesante resulta es que el caso de materiales como concreto o ladrillos, estos pueden ser reutilizados en otro tipo de procesos.

Lo misma pasa en las industrias de los alimentos cuando sus desechos son biodegradables, como en por ejemplo, la industria del jugo de naranja, la cual produce miles de desechos en cáscara y bagazo de su principal materia prima, o sea, la naranja dulce para jugo, pero sus residuos pueden ser vendidos para alimentar al ganado o para producir compostas ricas en nutrientes para sembradíos y campos de cultivo, entre otros usos.

Por lo anterior, este tipo de residuos industriales aunque generan basura al por mayor, el problema que producen no es tanto y no es peligroso en sí, ni por su composición, ni por su degeneración en el ambiente.

Residuos industriales peligrosos

Las sustancias o cualquier materia que es inflamable como los solventes, corrosiva como los ácidos, tóxicas como los venenos, o pueden producir reacciones químicas como los medicamentos y todas las anteriores, se consideran residuos industriales peligrosos, esto también en relación a qué tan grandes son las cantidades que una industria o negocio desechan.

Estos residuos deben ser desechados por servicios de transportes industriales de forma segura y siguiendo los reglamentos establecidos por las autoridades competentes, aunque no debemos dejar de afrontar el hecho de que algunos de los residuos industriales que hoy en día se generan son casi indestructibles como los plásticos y sus derivados que desgraciadamente abundan en la industria y los compramos a montones, siendo que su descomposición requiere de varias décadas en el mejor de los casos.

¿Qué pasa con los residuos industriales peligrosos?

Afortunadamente o de forma paradójica, los residuos industriales se desechan hoy con la ayuda de industrias que se dedican al desecho de materiales residuales que otras industrias eliminan, y que se especializan en transformar estos desechos en materiales reciclados u otros materiales menos dañinos; en cualquier caso, les proporcionan un nuevo uso, por lo cual el desecho no es tanto ya que se reduce.

Pese a que actualmente se pretende sacar tanto provecho como sea posible de los materiales de desecho industrial, con todo y su reciclaje sigue habiendo residuos, aunque sean mínimos, los cuales deben mantenerse de forma regulada en vertederos que garanticen su preocupación ecológica, y que garantice también que la contaminación sea mínima.

 

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Cuáles son los desechos industriales más peligrosos

Al tratarse de basura, sabemos que no estamos lidiando con materiales inocuos y que no representan un posible riesgo para la salud, pero como personas normales, vivimos en focos de infección mínima o que nos generan pocos problemas, por ejemplo si dejamos la bolsa de basura dentro de casa y olvidamos sacarla por una o dos semanas, no pasará otra cosa que generar un molesto olor al descomponerse, pero no estaremos frente a un desastre que contamines nuestro suelo, agua o nos envenene poco a poco.

Peligro

Pero ojalá todos los residuos fueran así de inofensivos, ya que algunos de ellos son tan peligrosos como un veneno y dañan tanto a las personas, animales y plantas que están cerca de ellos que se consideran como residuos industriales peligrosos.

Pero cuáles son los desechos industriales más peligrosos y con los que debemos tener especial cuidado, y que deben ser tratados por una empresa de residuos industriales, veamos esta pequeña pero informativa lista de desechos peligrosos, pero por supuesto existen muchos más.

  • Los residuos radioactivos: sin duda los residuos más peligrosos son los que se derivan de la energía nuclear, y para muestra tan solo precisaríamos mencionar  desechos que se aíslan con especial cuidado.
  • El plomo: la industria de las baterías, metales y aunque sea alarmante, en ocasiones la industria de los cosméticos y alimentos hacen uso de este elemento para diversos fines; y como desecho, sus consecuencias son aterradoras ya que no solamente degeneran la tierra y el agua, sino que en el caso de contacto con el plomo, el cuerpo humano conserva el plomo, ya que este no se desecha del organismo como sí pasa con otras sustancias que entran en contacto con nuestro organismo.
  • El mercurio: termómetros, baterías, electrónica y usos varios, el mercurio es muy usado pese a ser uno de los elementos más peligrosos para el ser humano. El mercurio no solamente genera problemas en la persona que se expuso tales como picazón, decoloración y descamación de la piel, sino que una madre puede transmitirle enfermedades de riñón, nervios o debilidad emocional a su bebé.
  • El cianuro: tiene muchos usos pero principalmente se emplea en la industria de los plásticos y los metales, por lo que su producción es muy elChernóbil, el desastre ecológico y de impacto sobre el medio ambiente más violento de todos los tiempos. Los desechos radioactivos se generan desde procesos que no son comunes como en la elaboración de armas hasta procedimientos que son parte de nuestra vida como en la medicina de radioterapia. Como es lógico, sonevada y demandada para el humano, basta con ver a nuestro alrededor y percatarnos de todos los productos embotellados, muebles o electrodomésticos de metales y plásticos o demás usos de esos dos materiales. Tiene otros usos pero el principal peligro reside en que es altamente corrosivo a la piel, es peligroso al inhalarlo, y al ingerirlo causa quemadoras graves.

8 Consejos para la Gestión de los Residuos Industriales

Las industrias producen desechos y estos deben ser reprocesados para su utilización, reciclaje o eliminación. Si una empresa es productora de residuos industriales debe seguir una serie de pasos para poder gestionar sus desechos.

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Estos pasos pueden variar según el lugar donde se encuentre y las normas vigentes de ese lugar. Generalmente son los siguientes:

1)      Darse de alta en el Registro de su comunidad, como productor de residuos. Antes de comenzar cualquier actividad, se debe acudir al municipio o comuna para averiguar que trámites son los necesarios y cuál es la normativa vigente según la actividad que se desarrolla. El primer paso es registrarse.

2)      Caracterizar el residuo. Esta operación la debe realizar un laboratorio que debe estar acreditado para tal fin. El laboratorio determinará las características del residuo para poder gestionarlo de la manera más apropiada.

3)      Codificar el residuo. Seguramente existe normativa que codifica los residuos industriales de su país o comuna. Se debe fijar el código del residuo que se produce para poder cumplir con las normas legales que se puedan exigir.

4)      Determinar cuál es la mejor gestión del residuo según las normas de la comuna o municipio.

5)      Buscar al gestor más adecuado para el tratamiento que se debe realizar sobre el desecho. La búsqueda debe realizarse en el registro de gestores de residuos de la comuna o municipio. Las comunas tienen registros de gestores que se pueden consultar. Los gestores inscriptos están debidamente autorizados y son controlados por las autoridades pertinentes, esto da la tranquilidad de que se está cumpliendo con las normas legales y de seguridad pertinentes.

6)      Contactar al gestor e interiorizarse sobre la documentación que este solicita para prestarnos sus servicios.

7)      Seguramente exista documentación que deba ser llevada a alguna oficina del gobierno para ser sellada o autorizada para registrar que su empresa va a utilizar los servicios de determinado gestor de residuos.

8)      Contratar un transportista. Puede que el gestor de residuos preste el servicio de transporte pero si no lo hace se debe contratar uno. También debe ser un transportista registrado y debidamente autorizado para llevar el tipo de residuo de nuestra empresa. Puede que la empresa tenga más de un tipo de residuo. Se debe contratar tantos transportistas como sea necesario.

Antes de realizar cualquier actividad, se debe interiorizar sobre las normas legales vigentes que se deben seguir para evitar inconvenientes futuros. Esta responsabilidad es mayor cuando la actividad comercial que se va a llevar a cabo influye en el medio ambiente y en definitiva sobre toda la humanidad, ya sea sobre su salud o sus recursos futuros.

Disminución de los residuos industriales

La disminución de los residuos industriales debe plantearse desde el principio del proceso productivo. Es decir, diseñar el proceso productivo de tal forma que los residuos sean los mínimos posibles. Es necesario reducir, prevenir y dentro de lo posible eliminarlos definitivamente. Esta reducción también supone un ahorro para la empresa ya que no tendrá que gastar en almacenaje y gestión de estos residuos. Además de ser de una mejora en la eficiencia del uso de materiales, agua y energía, muy importantes para el medio ambiente.

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Qué importante sería que el proceso productivo interiorice el ecodiseño y la conciencia de que las materias primas y la energía son limitadas. Los cambios deberán darse no sólo en el diseño sino también en el cambio tecnológico de los procesos productivos. Por otro lado, la disminución de la toxicidad se conseguirá con la reducción o eliminación del uso de sustancias tóxicas en los procesos de producción de bienes consumibles.

Debe primar el objetivo de la reducción de estos residuos por sobre la aplicación de medidas de gestión adecuadas. Lo ideal sería un proceso productivo limpio, sin tóxicos y que aprovecha los residuos, reutilizándolos en nuevos procesos de fabricación. La reducción puede replantearse en los distintos momentos del proceso productivo. Desde su compra y almacenamiento hasta su reciclaje.

Las empresas contratan empresas de residuos industriales para su posterior reciclado o gestión. Antes de contratarlos, se debe controlar que sean una empresa certificada y que la gestión de los residuos sea la recomendada. Algunos países solicitan que estas empresas estén registradas en listados especiales y que estos sean consultados por sus futuros contratantes. Los gobiernos de todos los países controlan estos gestores de residuos industriales y su forma de procesar desechos para asegurarse su correcta eliminación o reciclaje.

Esta reducción de desechos industriales peligrosos, no sólo tiene beneficios económicos. La imagen de la empresa mejora ante sus clientes y proveedores. El compromiso ambiental puede ser un factor de competitividad muy importante. Ser una empresa ecologista y con productos ecológicos puede ser atrayente para muchos potenciales clientes.

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La implementación de un sistema de buenas prácticas es muy aconsejable. Comprar sólo lo necesario y evitar el vencimiento de materias primas o su derrame, pueden ser un buen ejemplo de buenas prácticas. También lo son el establecimiento de criterios ambientales para la compra de las materias primas y usar embalajes mínimos o reutilizables sin sustancias tóxicas o fácilmente reutilizables.

Residuos Industriales

La gestión de residuos industriales es una tarea de enormes proporciones. Se trata de la recogida, transporte, reciclaje y/o eliminación de residuos industriales. Básicamente, se lleva a cabo con el fin de reducir el efecto de los residuos en el medio ambiente. Si se deja sin atención, puede ser peligroso para la vida de los seres humanos. Por lo tanto, se debe tener cuidado de tratar los residuos industriales de manera correcta.

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Algunos residuos como latas, recipientes de vidrio o de plástico y diarios, se aprovechan mejor si son reutilizados que desechados en el medio ambiente. Cada uno de estos productos, se deben eliminar de diferente forma, teniendo sumo cuidado en su manejo. Los mismos pueden dividirse en sólidos, líquidos, gaseosos y sustancias radioactivas. Los vertederos y la incineración son los dos métodos de destrucción de desechos más utilizados.

Por lo general, en el caso de los vertederos, los objetos son enterrados en la tierra. Este es un proceso que debe llevarse a cabo de manera correcta. Es considerada una opción higiénica y económica. Pero la higiene depende de lo bien que estén los residuos enterrados en la tierra.

El otro método empleado, conocido como incineración, consiste en la combustión de materiales de desecho. El mismo se caliente y se convierte en gas, calor o cenizas. Los residuos hospitalarios son generalmente incinerados. Esto es una grave preocupación para los ambientalistas, ya que hay una emisión de gases.

Una alternativa para el tratamiento de residuos industriales es el reciclaje. El reciclaje es la reutilización de elementos antiguos o desechos. En lugar de disponerlos, enterrarlos o incinerarlos, se reutilizan mediante la creación de un nuevo producto a partir de los viejos elementos. Usualmente, los procedimientos empleados son el reprocesamiento biológico, la recuperación de energía o el reprocesamiento físico.  Estos métodos se pueden utilizar de manera segura y no producen gases nocivos o afectan al medio ambiente.

Es necesario contratar una empresa de residuos industriales para que se encarguen de esto de manera profesional y eficiente.